mercredi 31 octobre 2018

La Luz - Interview and dreams

Version française ici.

In the beginning, there was Shana Cleveland (guitar), Marian Li Pino (drums), Lena Simon (bass), and Alice Sandahl (keyboard). La Luz was born and we discovered them in 2013 following the first releases : the Damp Face EP then the full-length album It’s Alive. At the time, we’ve been pleasantly seduced by the sweet and classy surf rock music played by the American quartet. (see Mixtape WOL).

Then came the end of the 2015 summer. Their second album, Weirdo Shrine, produced by Ty Segall, unveiled some darker-faced, wild and mystical vibes. The melodies were becoming heady, as well as the vocal harmonies – where the riffs and captivating rhythmics were enchanting. From now on, it was clear that these girls were showing us the way. Let there be light.

Their wonderful last album, Floating Features, popped up in May 2018 . It was not expected, but it was perfectly timed. Just before summer. And it really carried us the last month. We strongly recommend this album, a “must have” to be honest. Every song is beautiful, powerful, magic, warm… What more can we say other than, thanks girls! You are one hell of a rock band.

With a lovely view of Hamburg’s harbour, we met the American girls to have a chat before their concert at Hafenklang. (4/10/2018).

x The first line up of La Luz was included only Shana and Marian, if I’m right. How did everyone find each other?

Shana : Yeah and 2 different girls. Before that, me and Marian played in a band together, The Curious Mystery.
I was kind of tired with it and I had this idea, “Hey I wanna form a band that has like four female vocals” so I asked Marian if she wanted to be in it and play drums and she said yes. We had the two of us then she recommended Alice because they had played together in a band but then Alice kind of blew us off… So we went first with this other keyboard player. Then Alice finally joined so it came through at the end! Then the former bass player wanted to do other stuff after couple of years, so Lena joined.

x Could you please tell us about your first encounter with music?

Shana : My parents were musicians, so just through hearing their band was my first encounter with music. They played together in different bands when I was born. They’re still playing in different bands… like my dad plays in 10 bands or something. He lives in Michigan, that’s where I grew up and my mom lives in Seattle.

Marian: My parents were not in bands or anything so for me it was just through education. Like in school, they introduced you to music, you just pick an instrument and I picked clarinette. I discovered and learned to play music that way, classically and then jazz, then rock and roll…

Lena: Same for me. But my first memory was being on the floor, I guess as a really young child, listening to Peter and the Wolf, like the story and the music. My dad was just playing that. It’s actually really cool, I loved it.

Marian : I also remember when my parents got me my first drum kit for Christmas. At first they put out only the snare drum and I was already elated, just by that one piece, like “oh my god, this is the coolest thing, this is the best christmas present of all time! “. And they had actually combined with the rest of my extended family to get the whole drum kit, I was literally out of my mind!

Alice : I remember my mom playing the piano a lot, and it intrigued me. Then I wrote my first song very young before I even knew how to play… It was about cat (laughs), but it was like very boring. And my dad played guitar, he was really into this folk musician Gordon Lightfoot so I would just sing along with him… so now I really love Gordon Lightfoot.

x About the last album, Floating Features, what does ‘Features’ really mean?

M : Feature is like your nose is a feature, your eyes, it doesn’t have to be on a face, it’s more little details…
S : It’s also something that people use to describe films, like a feature film so it has a lot of meanings.
I think of it as a psychedelic kind of way that dreams and movies can be. They can be close to reality and also just a little bit off. I feel like that’s a sort of a recurring theme from the album.

x Then, where do these Floating Features come from?

S: From your mind!
I have had a lot of dreams where my mouth gets really big for some reason…
But the features on the cover were sort of a happy accident. We had this idea to make sort of a set for the cover of the album and also for the Mean Dream video. We thought maybe it would have plants, just sort of look like a beast in reality but being a little off and strange and with a performance…
And actually my friend Lauren Corden already had made these giant features so it was perfect and tied in the title, even more than the original idea…

M: We also liked the idea that Floating Features could be a band. It could sound like a different band, the Floating Features but it was also the title of the album. It’s kind of letting you write your own narrative, I guess, to how it would be perceived.
S: I thought it could be a really cool band name with the instrumental title track. It’s kind of the way we thought of it: The Floating Features play this title track, like Sgt. Peppers...

x Your music always evokes the natural world to me, like in a mystical way, do you know where that comes from?

S: Do you mean the kind of imagery in the lyrics?
As I wrote half of those lyrics in the country actually, in California, in a small town. I’ve always liked going to parks to write lyrics, I don’t know why. I think that there is something about the white noise of nature and that it’s less intimidating to come up with words in a place where there is sort of noise than in a silent room... Sometimes it’s even nicer to go to the ocean or to the river, some place that is naturally loud and so you can just sing into the air. It’s less claustrophobic… I feel it’s easier for my mind to wander – when it is not so confined…

x Reminds me of Seattle – where you’re from originally, before moving to LA. It’s completely surrounded by nature isn’t it?

S : Yeah, parks, mountains, it’s beautiful nature.
M: Everywhere there is a forest or a lake or a river... You almost can’t escape nature, it’s there all the time…

x Like an "enchanted forest"?

S: Yeah. The first time I went to the Northwest (Pacific Northwest, Seattle etc.), I was moving up there from LA. I stopped at a rest area but it was just so beautiful, I couldn’t even believe it, it looked like “Hobbit land” (the Shire). The trees were covered with moss and that’s totally normal in the Northwest but I’d never seen anything like that before… I was like “Holy shit, this is like a magical Jungle”, it does feel really magical – sort of dark and lush and green…

x Is it important for you to live close to nature?

All: Sure….
M: That’s kind of how the US feels to me, there is always nature or any coast by… Maybe every country is like that…
S: When I lived in Chicago, I felt like there was no escape.
M: I guess NYC feels like that too.
L: But you can go to the beach though…
S: But it’s like a city beach…

x Shana, I read that you were drawing comics, do you still have time for that? And is there a link with your music?

S: Yeah a little bit, not as much as I’d like too… it’s pretty hard... Comics are hard. I wanted to do a comic for The Creature, like our song The Creature. I started one but I never finished…
About the link, it is sort of vague. The magic of media made much more made of it than actually existed. There is this comic, “Black Hole” from Charles Burns, which is based in Seattle and a lot of the action takes place in this park that was right next to where I used to live, and had some really of strange experiences. So yeah, I just think it asserted the feeling of that comic in the previous album Weirdo Shrine..

x What do you like about performing live?

S: It’s just great when you have a great show and when you make a connection. That doesn’t always happen but that happens a lot. Some nights, people are not really engaging – you’re gonna have the worst show…
I don’t know if people realize that necessarily, but they have a lot of power in what kind of performance it’s gonna be. And we give more, the more we get from the audience.
It’s always sort of a gamble. You don’t know what kind of night it’s gonna be. Then sometimes this magic thing happens, when it feels like we are all, everyone in the room is going to the same thing together. There is just a connection. For me that’s what I like the most about it. When there is this magical understanding taking place through the power and the beauty of music…

M: We are playing mostly the same songs every night and every day can feel vastly different. One night can be, they didn’t care or I didn’t care, and it wasn’t a good show or it can be “Wow, that was so much fun”, they were dancing, we were dancing, everyone is smiling…

L: You see them laughing and smiling and singing and it makes all the difference… Ok this is worth it now! Like some adrenaline I’m sure. There was one of our shows in this tour where I felt like that, it was either in Copenhagen or Paris and the audience made me really happy. I felt warm inside.

x Actually I was asking myself, do you sleep well during a tour?

M: Actually yes! I was just talking about that this morning. I tend to sleep very well on tour.

x And do you dream?

M: Sometimes… They say that changing where you are everyday helps you to dream… But I have no control over my dreams.

S: I remember my dream of last night… You want me to tell...? (laughs)
I just dreamed I went out for a hamburger with my grandma…. It never got to the eating but we were going out to eat an hamburger…

x Then you arrived in Hamburg...

S: Yeah that’s true! Have you guys got a lot of good hamburgers here?

--Hafenklang’s cook shouting: “ THE DINNER IS READY !!!--“ “

x Before you go to dinner, could you give us some playlist tips? What did you listen during the tour for example?

Shana: Dig in the Cutworms album!

Lena : I just put on one of the latest Deerhunter album, from 2013 (Monomaniac). I hadn’t really ever dived into it and there were some cool tracks. It’s the one where it kind of go back and forth between this fuzzy garage and more bedroom electronic sounds. It’s cool.

Marian : I’m listening to classical trompette music, this lady Alison Blossom, she’s the best.

Alice: I have a lot of music in my phone, but I’ve been listening to Erykah Badu’s latest mixtape, I really like it, it’s really good… It’s not even that recent…

...Yeah the basic….

---Outro ---

That night, the show definitely made us feel warm inside. A lot of passion, nice riffs, nice people, a great harmony where the girls made us dance and sing.

La Luz were also supported by a really cool english band: Peggie Sue.
To be continued…
Check out our interview related playlist here:

Thanks to La Luz, Ryan Hardly Art, Hafenklang's team, Malko, Christopher and Francis.


La Luz / Discography :
- La Luz - Damp Face EP 2012
- La Luz - Brainwash EP - Suicide Squeeze 2013
- La Luz - It's Alive - Hardly Art 2013
- Shana Cleveland and the Sandcastle - Oh Man, Cover The Ground - Suicide Squeeze 2015
- La Luz - Weirdo Shrine - Hardly Art 2015
- La Luz - Floating Features - Hardly Art 2018

La Luz - Interview de rêves

English version here.

Au commencement étaient Shana Cleveland (à la guitare), Marian Li Pino (batterie), Lena Simon (basse) et Alice Sandahl (claviers). La Luz était né et nous les découvrions en 2013 suite à la sortie de leurs premières galettes, le Damp Face EP puis l’album It’s Alive. À l’époque, on avait été agréablement charmé par le surf rock classe et attachant des américaines (voir Mixtape ici WOLXV).

Puis vint la fin de l’été 2015. Leur 2ème album, le bien nommé Weirdo Shrine, produit par Ty Segall, révélait un visage plus sombre, mystique et sauvage. Les mélodies y devenaient déjà entêtantes, les harmonies vocales aussi… Telles des enchanteuses aux riffs redoutables et aux rythmes enivrants, il était incontestable qu’elles nous montreraient désormais la “voix”… Et la lumière fût.

C’est en mai 2018 qu’est arrivé Floating Features, leur magnifique dernier album. On ne s’y attendait pas, mais il a débarqué à point nommé. Comme ça. Juste avant l’été. Et il nous a fièrement et fidèlement porté ces derniers mois. On vous le recommande, c’est un “must have” comme on dit. Toutes les chansons sont belles, fortes, magiques, chaleureuses… Que dire de plus à part un grand merci les filles ? Vous êtes un sacré bon groupe de rock.

C’est avec la belle vue sur le port de Hambourg, à l’Hafenklang, que l’on a pu rencontrer et échanger quelque peu avec les américaines avant leur concert (4/10/2018).

x La première formation de La Luz, c’était seulement vous deux, Shana et Marian, si je ne m’abuse. Comment vous êtes-vous trouvées?

Shana : Oui c’est ça. À l’époque (ndlr: ca 2011), on jouait ensemble dans ce groupe : The Curious Mystery.
J’en avais un peu marre et j’avais en tête de monter un projet avec 4 chants féminins, donc j’ai proposé à Marian d’y jouer de la batterie. Elle m’a recommandée Alice (avec qui elle avait joué, dans un autre groupe), mais elle nous a d’abord mis un vent. On a donc commencé avec une autre fille... Et puis quelque temps plus tard, Alice nous a finalement rejoint ! Au départ, on avait aussi une autre bassiste mais qui a quitté le groupe pour d’autres projets. C’est à ce moment là que Lena est arrivée.

x Pouvez-vous évoquer votre première fois avec la musique?

Shana : Mes parents sont musiciens, donc ma première rencontre avec la musique s’est faite via leur groupe. Ils jouaient ensemble quand je suis née. Ils jouent toujours d’ailleurs mais dans différentes formations. Mon père doit avoir une dizaine de groupes. Il vit dans le Michigan, là où j’ai grandi. Ma mère, elle, vit à Seattle.

Marian: Me concernant, ça s’est fait à l’école. On avait des cours d’introduction à la musique où tu pouvais choisir ton instrument et j’avais pris la clarinette. J’ai découvert et appris à jouer comme ça, d’abord par le classique, puis le jazz, puis le rock and roll...

Lena: Pareil pour moi. Mais mon premier souvenir, je pense que c’était quand j’étais toute jeune, à écouter Pierre et le Loup, l’histoire et la musique. Mon père le mettait souvent. C’est vraiment cool en fait, j’adorais écouter ça...

Marian : Je me souviens aussi quand mes parents m’ont acheté ma première batterie. C’était pour Noël et il n’y avait que la caisse claire au départ, mais ça m’avait rendu dingue. Le cadeau de Noël le plus cool au monde ! Et puis ils s’étaient cotisés avec le reste de la famille pour m’offrir le kit de batterie complet. J’étais complètement aux anges !

Alice : Je me souviens de ma mère qui jouait beaucoup de piano et ça m’intriguait beaucoup. J’ai dû écrire ma première chanson à cette période. J’étais toute petite, bien avant de savoir vraiment jouer… Une chanson sur les chats je crois... C’était pas terrible! Et aussi, mon père jouait de la guitare. Il était à fond dans ce musicien folk, Gordon Lightfoot : je me souviens avoir souvent chanté ça avec lui. J’aime toujours beaucoup Gordon Lightfoot.

x À propos du dernier album, Floating Features, que signifie vraiment “Features”?

M : Features, ça peut désigner les traits du visage par exemple, le nez, les yeux et leur détails…
S : C’est aussi un mot que les gens utilisent pour décrire un type de film, un long métrage. Ça peut avoir plein de sens différents en fait.
Je le vois aussi comme cette facette psychédélique que peuvent renvoyer les rêves ou certains films. Quand ils sont à la fois proches mais aussi un peu hors de la réalité. Pour moi, c’est quelque chose que l’on retrouve tout au long de l’album.

x Et alors d’où viennent-elles, ces Floating Features? (figures flottantes)

S: De ton esprit !
J’ai fait pas mal de rêves dans lesquels ma bouche devenait énorme, je ne sais pour quelles raisons…
Mais par rapport à la pochette et au nom de l’album, c’est plus un heureux hasard. En effet, on avait eu l’idée de cette espèce de plateau / scène pour le visuel de la pochette et pour le clip de Mean Dream. Avec, par exemple, des plantes bizarres, dans un décor un peu étrange... et au milieu le spectacle.
Et puis en fait, mon amie Lauren Corden avait fabriqué ces costumes en forme de traits de visage “features” géants. On s’est dit que ça correspondait parfaitement au thème et au nom de l’album, et même plus qu’à l’idée de départ !

M: On aime aussi beaucoup l’idée que Floating Features pourrait être le nom du groupe, que ça puisse porter à confusion.
S: Oui, j’ai toujours trouvé que ça pouvait être un super nom de groupe. Ça pourrait être un autre groupe, éponyme à la première chanson de l’album qui, en plus, est instrumentale. Ça donnerait :”The Floating Features jouent Floating Features”... à la Sgt. Pepper…

x Votre musique m’évoque toujours la nature, avec un côté mystique, ça vient d’où?

S: Tu penses aussi à ce que renvoie l’imagerie des textes, non?
Car j’ai écrit la plupart des textes à la campagne, en Californie. J’aime bien aller me poser dans un parc ou dans la nature pour écrire mes textes, je ne sais pas trop pourquoi. Il y a sûrement quelque chose de stimulant avec cette espèce de bruit de fond que tu retrouves en pleine nature. C’est moins intimidant de trouver l’inspiration et les mots dans ce genre d’environnement, plutôt que dans une pièce complètement silencieuse. J’adore me retrouver près de l’océan ou d’une rivière, ce genre d’endroit naturellement bruyant où tu peux chanter, dans le vent. C’est beaucoup moins claustrophobique. C’est plus facile pour moi de divaguer, de laisser mon esprit se balader quand il n’est pas confiné…

x Je pense à Seattle d’où vous veniez avant de déménager à LA. C’est complètement entouré par la nature, non?

S : Oui tout à fait, il y a plein de parcs, de montagnes et la nature y est magnifique…
M: Il y a des forêts, des lacs et des rivières partout! C’est comme si tu ne pouvais pas t’échapper de cette nature, elle est omniprésente.

x Il y a des forêts enchantées?

S: Oui! La première fois que je suis allé dans le Northwest (Pacific Northwest, Seattle etc.), je déménageais de L.A., et on s’était arrêtés sur une aire de repos. Autour, c’était tellement beau, je n’en croyais pas mes yeux. On aurait dit le Comté des Hobbits. Tous ces arbres couverts de mousse... ce qui est tout à fait normal dans le Northwest! Mais je n’avais jamais vu ça avant! Je me disais “Wow, mais c’est quoi ça, une jungle magique?!” Ça a tellement ce côté féérique, un peu sombre, plein de végétation et de vert….

x C’est important pour vous de vivre près de la nature?

Toutes: Oui clairement!
M: C’est un peu ma vision de ce que tu peux retrouver aux US : la nature n’est jamais loin. Enfin peut être que c’est pareil dans tous les pays…
S: Mais quand je vivais à Chicago, je me sentais vraiment coincée : comme si il n’y avait aucun moyen de s’échapper…
M: Je pense que c’est un peu pareil quand tu vis à NYC, non?
L: Mais tu peux aller à la plage…
S: Oui enfin une plage “urbaine”...

x Shana, j’ai lu que tu dessinais des BD. Tu as toujours le temps pour ça? Et y-a-t-il un lien avec ta musique?

S: Oui un peu... Pas autant que je le voudrais car la BD, c’est un exercice difficile… Donc on verra quand j’aurai un peu plus de temps. Je voulais faire une BD sur The Creature, comme la chanson. Je l’ai commencée mais jamais finie...
Par rapport au lien avec la musique, c’est plutôt vague et ça a un peu été exagéré dans les médias par rapport au précédent album Weirdo Shrine. Mais il y avait cette BD, Black Hole de Charles Burns, qui m’avait plus ou moins inspirée. L’histoire se déroule à Seattle et notamment dans un parc qui se situait à côté d’où je vivais, et il s’y passe des choses bizarres…

x Qu’est-ce que vous aimez dans le fait de jouer sur scène ?

S: C’est juste génial quand le show se passe bien et que tu arrives à créer un vrai lien. Ça n’arrive pas tout le temps mais assez souvent. Dans le cas contraire, c’est naze pour tout le monde….
Je ne sais pas s’il en a conscience, mais le public a beaucoup d’influence sur ce que sera le concert. Et nous, plus les gens nous donnent, plus on donne.
En fait c’est une sorte de pari. Tu ne peux rien prévoir à l’avance. Comment va se passer la soirée? Et puis tu vas avoir ce truc, quand tout le monde est sur la même longueur d’onde et va dans la même direction, qu’il y a la connexion. C’est ce que j’aime le plus dans le fait de jouer. Quand la magie opère à travers la puissance et la beauté de la musique.

M: On joue souvent plus ou moins le même set, mais chaque ça peut être à chaque fois infiniment différent. Un soir, tout le monde va s’en foutre et le show va être naze ; alors que l’autre va être ultra fun : le public danse, nous dansons, tout le monde sourit…

L: Quand tu vois tout le monde rire et chanter, là tu peux te dire que ça vaut le coup. Tu as la montée d'adrénaline… J’ai ressenti ça sur certains concerts de la tournée - je ne sais plus si c’était à Copenhague ou à Paris - où le public m’a vraiment fait me sentir bien, ça m’a remplie de chaleur.

x Je me demandais d’ailleurs, est-ce qu’on dort bien pendant une tournée?

M: Eh bien en fait, oui! Je parlais justement de ça ce matin et j’ai tendance à très bien dormir en tournée.

x Et vous rêvez?

M: Parfois oui… Il se dit que le fait de changer d’endroits tous les jours t’aide à plus rêver… Mais je ne contrôle pas mes rêves...

S: Je me rappelle de mon rêve de la nuit dernière ! Vous voulez que je vous raconte ? (rires)
J’ai juste rêvé que je sortais pour aller manger un hamburger avec ma grand-mère. On n’est jamais arrivées au moment de manger, mais on y allait...

x Et tu es arrivée à Hambourg...

S: Oui c’est vrai! D’ailleurs vous avez des bons hamburger à Hambourg?

--- Le cuisinier de l'Hafenklang crie à plusieurs reprise: “ THE DINNER IS READY !!!“

x Bon, avant que vous n’alliez dîner, auriez-vous quelques conseils musicaux à nous donner? Ce que vous écoutez pendant la tournée, par exemple?

Shana: Tu peux digger l’album de Cutworms!

Lena : J’ai pas mal écouté l’un des derniers albums de Deerhunter, celui sorti en 2013 (ndlr: Monomaniac). Je ne m’étais jamais vraiment plongée dedans et il y vraiment de bons morceaux. C’est celui qui va et vient entre des chansons fuzzy garage et d’autres plus dans le genre bedroom electronic… vraiment cool.

Marian : J’écoute beaucoup de trompette classique. Cette fille Alison Blossom, c’est la meilleure!

Alice: J’ai plein de choses dans mon téléphone mais j’écoute la mixtape d’Erykah Badu en ce moment, une des dernières, mais ce n’est pas très récent, j’aime vraiment beaucoup…

...La base….

---Outro ---

Le concert de ce soir là nous a en tout cas réchauffé le coeur. On aurait même voulu que le son soit encore plus fort. De la passion, des beaux riffs, des belles personnes, une belle communion où elles nous ont fait danser et chanter...

À noter la très bonne première partie assurée par les anglais de Peggie Sue.
à suivre…
La playlist à écouter ci-dessous :

Merci à La Luz, Ryan Hardly Art, la team Hafenklang, Malko, Francis, Chris.


La Luz / Discographie :
- La Luz - Damp Face EP 2012
- La Luz - Brainwash EP - Suicide Squeeze 2013
- La Luz - It's Alive - Hardly Art 2013
- Shana Cleveland and the Sandcastle - Oh Man, Cover The Ground - Suicide Squeeze 2015
- La Luz - Weirdo Shrine - Hardly Art 2015
- La Luz - Floating Features - Hardly Art 2018

mercredi 15 août 2018

Get Lost Fest 6 in Hamburg - Fr 31.08 Sa 01.09 / Wild Wax Shows

Since 6 year now, one of the best punk garage festival takes place in the end of August in our beloved city of Hamburg.

Get Lost Fest will celebrate rock and roll for its 6th edition with plenty of great bands such as No Bunny, Les Lullies, Exit Group, Death by Unga Bunga, Peitshen, Foster Care and many more...

It will take place at Hafenklang for the friday and saturday evening gigs, Molotow for the aftershow gigs on friday night, Komet for the welcome party on the thursday (30.08), and of course the traditional saturday boat trip gigs on Ms Hedi.

Be there peops!!!!

All the informations and tickets available here:


START 21:00
VJ: @VeeJay Waysted

START 20:00

START 02.30

- SATURDAY 01.09
14.30 - 16.30

START 20:00


mercredi 24 janvier 2018

The Living Eyes - Wizards of Oz - Interview (eng)

Living Eyes

Version française ici.

By making a pun with Australia’s nickname for this interview title, I realized that it’s actually my land of Oz. A land far away, where I’ve never been, a bit mysterious, but definitely deep-rooted in my musical universe.
We almost forgot about this, but the first Foggy interview, 8 years ago, already brought us in Melbourne, to the late Crayon Fields. Since then, many Aussies went through our ears, and we’d dream about talking about all the good bands from there, but it would be way too long...

The sensitive and magical journey, will this time, tell about The Living Eyes. We met them musically some years ago now, as these kids have already accomplished a lot.
Moving around the bountiful Melbourne scene, precisely in Geelong, they can be considered as worthy successor of cult bands such as Eddy Current Suppression Ring, Ooga Boogas and co… in some different projects or labels, but all linked with the same passion. Just take some time to dig in their corner stone, the label Anti Fade Records, from which you can discover some of the best australian rock and roll (New Centre of the Universe Vol 1 and 2 compilations for example) .

The Living Eyes just released their third LP, Modern Living (thanks to Anti Fade, Neck Chop, and buddies from Gone With The Weed for Europe).
It starts with “Better Think Again”, and actually you’d better think twice before pushing play, or you’ll be suddenly grabbed and hurled in a huge electric whirlwind of adrenaline combined with enraged anthem and riff. We could easily list every song, as there is nothing to waste: Hits such as Spring, I Don't Think for Myself, getting into the rush of Horseplay to some more introspective vibes on Fear of Heights… you can't help, you just listen very loud and with risen fist. This is an epic feast rolling on magnetic fuzz brilliantly carried out at full speed by young Guitar HerOz outlaws.

We can already predict that Modern Living will become as cult as we consider its predecessor, the red “Living Large” released in 2015 and the yellow one released in 2013. For those who missed out, just go and listen to all of these classics : Down And Out, Up And At Them, Ways To Make A Living, Cry In Shame, High Standards, Eat It Up, Lighten Up etc…
These guys represent the pure rock and roll, thanks for that because it makes you feel extremely good.

As you may have noticed, we have been waiting to see them for some time, but they had to cross the earth to visit the old continent. We had the chance to meet them during their Euro Tour (crazy gigs in Rennes and Paris) and to talk a bit with Billy Gardner, the singer / guitarist (who’s also playing with Ausmuteants ).

Billy: I’m 25 years old, Nick is 22, Mitch 24 and Zane is 19. We used to have a different singer who’s on the first 7’’ but he left in 2012, and then now I’m the singer. Also one year ago our bass player left and my brother Zane joined.

x The name Living Eyes, is it referring to the Bee Gees song or to the Radio Birdman album?

Neither, it’s 13th Floor Elevators reference. They used to play in a club in Texas called The Living Eyes. We were garage kids!

x Can you tell some words about Geelong ?

It’s an area close to Melbourne like near the beach and I don’t know, it’s a fun place to live.

x And Anti Fade Records?

Anti Fade is basically, mostly, just me releasing my friends so that’s why all the bands are from Geelong. A lot of good bands in Geelong!

x It’s funny because when you listen to the first releases from the bands on Anti Fade, like you, but also Hierophant, Ausmuteants, Bonniwells etc. you really feel this 60’s garage vibe, that shades off gradually to some more specific and different sounds in each project evolution…

That’s what we were going for. Like I said we were garage kids and as we get older we listened to more rock and roll I guess instead. Our music taste has broadened, we are more open minded now.
We went to school with The Frowning Clouds, they’re like 2 years older than us, and shared a lot of music like garage especially. Frowning Clouds got us into it and there was a bit of a garage scene in Geelong in like 2010-12 or something or even earlier.

x What other kind of music do you listen to ?

Lately I was listening to a lot of Roxy Music, but also Metallica. The first 2 albums, I love. They’re great! And even to a lot of hardcore lately. In the van it’s been nice to listen to a lot of Neil Young. Mostly rock and roll.

x Could you tell a bit about the “previous generation” that we are also fond of: the Aarght Records stuff, Eddy Current Suppression Ring, like Mikey Young who mixed your album, Ooga Boogas etc...?

Yes Mikey, Mix Master Mike! He has his name on pretty much 80% of Australian releases and he just knows what he’s doing. He has a great ear for that.
He lives like across the bay, from Geelong. So you can catch the ferry to his house or you can drive around but it takes longer.
But yeah we took the ferry over his house in the end of last year and mixed the album with him and it was good. He’s a lovely guy and all the music he makes it amazing.

Like I think Total Control is the best band at the moment or these days. Best band in Australia of the 21th century!
Ooga Boogas are amazing, Stacky the singer is the funniest guy ever and he’s got some funny lyrics too.

x The Living Eyes released 3 album for now : could you describe each?

- The 1st one, the yellow one, is very garage.

- The red one is a bit more like Straight Arrows or something maybe.

- The new one is a bit more rock.

x What about the cover ? Some people on the phone…

Yes that was done by our friend Paris. It was her idea, we gave her the title “Modern Living”, she did a couple things and we said we like that one.
And yes everyone is turned on their phone nowadays, myself included…
She also playing in Hierophants and she has a new band called Parsnip who are going to take over the world! They’re the best, it is 4 girls and it’s very good. If you haven’t heard it, I recommend you to listen to it!

x Modern Living is produced by Stu Mackenzie from King Gizzard, they’re getting big right now!

We’ve known them for years, they are from half an hour from Geelong.
They are a hard working band. They kind of made guitar music cool again. A few years ago I swear like no one who’d go to shows of stuff like that. But I feel since King Gizzard have started, lots of young kids are getting into the guitar music and not just top 40 crap.
King Gizzard are doing crazy things…

x Living Eyes is definitely a guitar band, what do you think when you play?

I don’t know, I wanna rock!

x So you make music for what? is it like a personal pleasure? or shared?

For fun. It’s definitely a personal pleasure. When I don’t make music for a while, I start to feel a bit odd. And then when I make songs, it feels good. It feels healthy.

x Are you working besides music?

Yes of course. I’m working in a Tshirt shop with my friend Jakes from Ausmuteants. That’s good working with buddies, it makes a big difference. You gotta have the buddies!

- New album "Modern Living" available via Anti Fade (Aus), Neck Chop (US) and Gone With The Weed (Europe).

Big thanks to the lovely Living Eyes for their time to Gone With The Weed and Raw Journey.

To DIG :

For the diggers, we recommend you to check on these other australian bands :

Some Living Eyes random tips :
Parsnip, Civic, Orb, Gonzo, Leather Lickers, Cereal Killer.

and some random from FGC :
Bad Aches, Chook Race, Day Ravies, Chapter Music, Aarght Records, Leather Towel, School Damage, Terry, The Stevens, Dick Divers, UV Race, Ooga Boogas, Straight Arrows, Beaches, Total Control, Eddy Current Suppression Ring, Frowning Clouds, Ausmuteants, Scott & Charlenes Wedding, Bachelor Pad, Hierophants, Amyl and the Sniffers, Bonniwells, Wet Blankets, Vertigo etc…

B / FGC.

The Living Eyes - Magiciens d’Oz, l'interview (fr)

Living Eyes

English version here.

En voulant faire un jeu de mot un peu facile avec son surnom "Oz", je me suis rendu compte que l’Australie était un peu mon pays d’Oz. Une contrée lointaine, jamais visitée, un peu appréhendée, mais clairement ancrée dans mon paysage musical.
On l’avait presque oublié mais la première interview Foggy il y a huit ans déjà, nous avait déjà (virtuellement) menée à Melbourne chez les feu Crayon Fields (Chapter Music). Bien d'autres Aussies sont passés depuis dans nos oreilles, et on rêverait d’évoquer tous les bons groupes de là-bas mais ce serait trop long…

L’aventure sensitive et bien sûr magique, se raconte cette fois-ci avec les Living Eyes, rencontrés musicalement il y a quelques années, car les kids ont déjà pas mal de faits d'armes à leur actif.
Gravitant au centre de cette scène foisonnante autour de Melbourne, à Geelong exactement, dignes héritiers des cultes Eddy Current Suppression Ring, Ooga Boogas et consort, on retrouve leurs membres un peu partout, dans plein de groupes différents, labels ou projets liés par la même passion. Allez donc creuser leur pierre angulaire, le label Anti Fade, qui sort la plupart de ce qui se fait de mieux en rock australien…(les compilations New Centre of the Universe Vol 1 et 2 par exemple) .

Eux viennent de sortir leur 3ème album, Modern Living (sorti chez Anti Fade, Neck Chop, et les copains de Gone With The Weed pour l’Europe).
Cette nouvelle galette débute par un “Better Think Again” gueulé à tout va et qui porte bien son nom.
Car effectivement, vous devrez bien y réfléchir à 2 fois pour éviter de vous faire happer et catapulter dans tous les sens par leurs décharges électriques et hymnes implacables.
On pourrait franchement citer toutes les chansons tant il n’y a rien à jeter.
Des tubesques Spring et I Don't Think for Myself en passant par l’énervée Horseplay et des choses plus introspectives comme Fear of Heights… tout ça s’écoute à balle et le poing levé. C’est une fête épique à coup de fuzz magnétiques qui prend à bras le corps et c’est mené de main de maîtres et pieds au plancher par ces jeunes Guitar HerOz sans foi ni loi.

On prédit déjà à Modern Living un statut aussi culte dans nos cœurs que ses prédécesseurs, le rouge Living Large sorti en 2015 et le jaune éponyme sorti en 2013. Pour ceux qui n’y sont pas encore, allez écouter tous les hits que sont Down And Out, Up And At Them, Ways To Make A Living, Cry In Shame, High Standards, Eat It Up, Lighten Up etc…
Ces mecs là représentent le rock, le pur, on les en remercie, ça fait drôlement du bien.

Vous l’aurez compris, on les attendait depuis longtemps, le temps qu’ils viennent de l’autre bout du monde enfin nous voir sur le vieux continent. On a pu échanger avec Billy Gardner, le chanteur / guitariste (qui joue aussi avec Ausmuteants d’ailleurs) lors de leurs concerts (complètement cinglé) à Rennes puis à Paris.

Comme on le disait plus haut, musicalement, on les suit depuis quelques années et pourtant, qu’ils sont jeunes… et ils répondent aussi efficacement que leurs riffs sont incisifs…

Billy: J’ai 25 ans, Nick 22, Mitch 24 et Zane 19. On avait un autre chanteur (qui était sur le premier 7’’) mais il a quitté le groupe en 2012, et donc depuis c’est moi le chanteur. Et il y a un an, notre bassiste est parti et mon frère Zane nous a rejoint.

x Le nom Living Eyes, est-ce en référence à la chanson des Bee Gees ou à l’album de Radio Birdman?

Aucun des deux, c’est une référence aux 13th Floor Elevators. Ils avaient l’habitude de jouer dans un club du Texas qui s’appelait The Living Eyes. Nous on est des garage kids à l’origine !

x Tu peux nous dire quelques mots sur Geelong ?

Ce n’est pas loin de Melbourne, sur la baie de Corio, près de la plage. Je sais pas trop comment décrire mais c’est un chouette endroit à vivre.

x Et Anti Fade Records ?

Antifade en gros c’est moi qui sort les disques des potes. C’est pour ça que tous les groupes du label sont de Geelong! Il y a beaucoup de super groupes à Geelong...

x C’est marrant car quand on écoute les premières sorties des différents groupes sur Anti Fade, comme vous mais aussi Hierophants, Ausmuteants, Bonniwells… il y a vraiment ce côté garage 60’s qui ressort mais qui s’estompe pour des sons propres à chacun des projets au fil des sorties...

C’est vrai qu’au départ on voulait tous sonner un peu comme ça. Comme je le disais, on était des garage kids à l’époque et en vieillissant, on a écouté d’autres styles de rock and roll. Nos goûts musicaux ont évolué et on est plus ouvert d’esprit maintenant.
En fait, on était à l’école avec les Frowning Clouds qui sont plus vieux de 2 ans. On a en quelque sorte fait notre éducation musicale ensemble, notamment au niveau garage. Grâce à eux, qui était à fond dans ce style et il y avait aussi une forte scène garage à Geelong vers 2010, 2012 et même avant…

x Et donc tu écoutes quoi comme autre musique?

Dernièrement, beaucoup de Roxy Music, et aussi Metallica. Les 2 premiers albums... ils sont géniaux. Aussi du hardcore. Dans le van, on aime bien écouter Neil Young…. Donc principalement du rock and roll.

x Tu peux parler de ce que j’appellerai la génération précédente, qui nous a personnellement marqué (et toujours d’ailleurs): Les Aarhgt Records, Eddy Current Suppression Ring, dont Mikey Young qui a mixé votre album, les Ooga Boogas etc...?

Evidemment, Mikey, Mix Master Mike! Il a son nom sur au moins 80% des sorties de la scène rock, il sait ce qu’il fait. Il a une super oreille pour ça.
Il habite de l’autre côté de la baie par rapport à Geelong. De chez nous, tu peux prendre le ferry jusqu’à chez lui ou tu peux aussi y aller en voiture mais c’est plus long.
Et donc on a pris le ferry pour aller le voir à la fin de l’année dernière pour mixer l’album et c’était vraiment bien. C’est un mec super et sa musique est incroyable.

Tu vois je pense que Total Control est le meilleur groupe australien à l’heure actuelle. Meilleur groupe australien du 21ème siècle!!!
Les Ooga Boogas sont également géniaux. Stacky, le chanteur est certainement le mec le plus drôle que je connaisse, tout comme certains de ses textes...

x Avec Living Eyes, vous avez sorti 3 albums au jour d’aujourd’hui, peux-tu me les décrire de ton point de vue?

- Le 1er, le jaune est vraiment garage.

- Le rouge (Living Large) est plus... en mode Straight Arrows je dirais.

- Le nouveau (Modern Living) est plus rock.

x Et à propos de la pochette? Qui représente des gens au téléphone...

Elle a été faite par notre amie Paris. C’était son idée. On lui a donné le nom “Modern Living”, elle a essayé plusieurs choses et on lui a dit qu’on adorait celle-ci.
Et oui tout le monde a le nez collé sur son téléphone de nos jours… et je m’inclus dedans…
D’ailleurs, Paris, joue aussi dans Hierophants et elle a un nouveau groupe qui va conquérir le monde : Parsnip. Ce sont les meilleures, 4 filles, vraiment super. Si tu n’as pas encore écouté je le recommande grandement !!

x L’album est d’ailleurs produit par Stu Mackenzie des King Gizzards (& The Lizard Wizard) qui cartonnent en ce moment...

On les connait depuis des années, ils habitent à 30 minutes de Geelong.
Je trouve qu’ils ont vraiment contribué à rendre la musique à guitare cool à nouveau. Il y a quelques années, je peux te promettre que personne ne venait à ce genre de concerts. Et aujourd’hui, un peu grâce à eux, plein de kids écoutent ce genre de musique plutôt que les merdes du top 50…
Et ce sont vraiment de gros bosseurs, ils font des trucs exceptionnels…

x Living Eyes, c’est aussi clairement un groupe à guitare, tu penses à quoi quand tu joues?

J’en sais rien... Je veux faire du rock! (ndlr: I wanna rock! en VO)

x Donc la musique? Plaisir personnel ou que tu veux partager ?

Je fais ça pour le fun et c’est définitivement un plaisir personnel. Si je ne fais pas de musique pendant un moment, je commence à me sentir bizarre. Et quand j’écris des chansons, ça fait du bien. C’est sain.

x Tu bosses à côté de la musique?

Oui bien sûr! Je travaille dans un shop de Tshirt avec mon pote Jakes des Ausmuteants. C’est cool de bosser avec des amis, ça fait la différence. Les potes ça fait tout!

- Nouvel album Modern Living dispo chez Anti Fade (Aus), Neck Chop (US) et Gone With The Weed (Europe).

Merci aux adorables Living Eyes pour leur temps, à Gone With The Weed pour avoir calé la rencontre et Raw Journey pour la photo.

To dig :

On ne peut pas s’empêcher de conseiller d’autres groupes de cette scène australienne pour s’occuper les oreilles :

Recommandations des Living Eyes :
Parsnip, Civic, Orb, Gonzo, Leather Lickers, Cereal Killer.

et du FGC :
Bad Aches, Chook Race, Day Ravies, Chapter Music, Aarght Records, Leather Towel, School Damage, Terry, The Stevens, Dick Divers, UV Race, Ooga Boogas, Straight Arrows, Beaches, Total Control, Eddy Current Suppression Ring, Frowning Clouds, Ausmuteants, Scott & Charlenes Wedding, Bachelor Pad, Hierophants, Amyl and the Sniffers, Bonniwells, Wet Blankets, Vertigo etc…

B / FGC.

lundi 13 mars 2017

Tomy and the Cougars - The Interview (english)

Tomy And The Cougars

Version française ici.

When we discovered by chance their last release, Ambush, (Dead Beat Records) we immediately fell under the spell of these young lads and their straight to the point rock and roll. Because this album is indeed a punk and power pop gem, in a good way.
Ambush is also the name of the first song, let’s say a little anthem perfectly supported by all the following hits : Sacred Pleasure, Bad Boy Bondage, raging roars with hilarious lyrics, Enough, stadium song or what ? Then it keeps going on… Downtown, The Real Thing, etc…
It’s so tight and efficient, that we wanted to know more about what’s going on in Marseille, why they’re doing that, loud, fast and right.
The enjoyment turns out to be more enthusiastic when you dig it. For example, just listen to Heartbreak Macht Frei and all its songs (I Change, Punk Rock Stereo, Rockstar, Doogie the Gangbanger, Cougar Tradition…), ladies and gentlemen, it’s obvious, isn’t it?

This kind of band which makes you feel proud and happy, grabbing you straight into the pit, without rest, and you, asking yourself why your head is suddenly banging, why you sing these stupid and touching songs. This is also the opportunity to talk about one of young people, who deserves it, with lyrics to read and sing, switching from english to french without problem, with the same panache, and that talk to you, definitely.
You should also check these others bands by the way: les Concordes, Cathedrale, Police Control, Pierre et Bastien, Thee Marvin Gays, Carambolage, among others etc…

But, let’s go back to the topic, Tomy and the Cougars, they kindly answered our question, thanks to them, and keep it going guys!

x Who is Tomy and the Cougars ? and what’s the story ?

[To] The current official lineup of the Cougars is Lully (singer/guitar hero), To (singer/guitar), Emiel aka Fu Manchu (bass) and Fel at drums. We have been playing together since summer 2013, but the band exists since 2012 with Tony Destroy as former drummer, with whom we split after our 1st tour in France and Germany in spring 2013. Emiel and I promised ourselves to form a band, I can’t really remember when, but we were kids, like in highschool I guess. So we did it. Lully, Fel and I actually already played together with The Anusfletchers back in the day.

x Do you have a character or a mentor each of you could identify with?

[Fu] I would say Deedee as my favorite. Fel is more a kind of guy like Franky Costanza from Dagoba. Lully is the guitarist of Stiff Little Fingers and Tomy is Pepino, the kid in The Chorus ».

x Do you all live in Marseille?

[Fu] Tomy is in Liège right now actually. Lully is in Copenhagen to finish his novel. So right now, only Fel and I are in Marseille.

x What does Marseille represents for you ?

[To] The most beautiful city in the world, our teenage city. The city from where you must escape, to not turn around and become depressed. But also the city where I want to end / spend the end of my life. The dirtiest city as well, with all its vice/imperfections, but that won’t stop Marseille from beating all the others cities ! Fuck the Gard, the Var, Aix and Paris.

[Fu] The sun drying the shit on the pavement, 130km/h gusts in your face, some burst as well. You can see lot of things or people that you rarely meet somewhere else actually. So it shapes your nature and the perception of what’s surrounding. This is the cornerstone, a reference (not worthy for some people) that distinguishes us.

x Why doing powerpop in Marseille ?

[To] In hindsight, we definitely are not a powerpop band. That’s true that our 1st seven inch (No Way Out / Surfin' Ki Records /2014) was essentially influenced by Crusaders Of Love, Protex, The Records, Steeve E. Nix (Briefs / Cute Lepers), Barracudas, Exploding Hearts…. We were listening to that a lot at that time. Now not so much.
I don’t consider all of our others EP and albums as powerpop. We’re throwing some punk, Buzzcocks style, always with an attention to melodies and chorus that sticks to your ears, and that you can sing. And as live band, we try to smash the shit. Anyway, we do punk, not powerpop.

Besides that, it’s also true that there were a powerpop scene in Marseille not so long ago, with our buddies Departure Kids (RIP ☹), Les Concordes (killing, you have to check it !) and maybe Sunsick as well.
But traditionally, Marseille is more punk rock, with our daddies/mentors Les Jolis, Dolipranes, Irritones, La Flingue…. All these bands we saw playing and which made us want to make it. Now we’re waiting for the relief/succession.

x What are your favorites places in Marseille? I’m thinking of the lyrics in Downtown “where are you hanging around?”

[To] If I should only mention one place : La Machine à Coudre, no hesitation. Best small venue. We have a special connection there, because that’s where we saw our first gigs, and also where we played our first gig. Since that time I guess we played there like 20 times.
Then there is Lollipop, a coffee/record shop, owned by some cool old fashioned rock dudes. There are some other places but I won’t mention all of them.
However, I piss on « Le Poste à Galène », only assholes there + shit sound.

But if you want some good pizza and bad kebab, come with us, you’ll find everything you need. We always realize it’s better at home when we are away.

About the song {Downtown} : the music is from Lully, the lyrics are from me. It’s talking about all that guys and friends who went away from Marseille to make their life, in Paris, Toulouse, or Bruxelles especially, and who only come back for holidays, in general during summer. Life is funny, because actually I’m in that case this year, but I’ll be back next year.

x By the way, what are you doing at la Jonquera?

[To] It’s a private joke, I personally buy cigarettes there, the others I don’t know…
[Fu] Touring is exhausting, we need to chill out sometimes.

x A word about Olympique de Marseille ?

[To] We are not big soccer players, but I personally follow a lot soccer in general. My 2 favorites clubs are OM and West Ham. I hope that from now, with the new American owner, we’ll have some great time again, because it’s been too long it’s boring as fuck.
[Fu] They suck in Fifa, better to play with India national team.

x Your lyrics are available on your bandcamp, it’s not so common for a band, why ?

[To] It’s important for me as I always liked to read and remember lyrics from other bands. Even if most of the time I’m not proud of them, like terrible english mistakes that I found out a posteriori etc… I think it’s worth sharing them.
It’s cool for people who’d like to understand better what we’re singing, specially as Lully’s lyrics are very funny.

[Fu] Tomy has some diction problems (you really have to hear him talk, it’s worth it !) and Lully has a horrible english accent, that’s really cool because it accentuates this moronic mood we try to bring.
For me, that’s not even better, but at least I shut up ! So our online lyrics make understand what’s going on to an audience who is stupider than we are. It also highlights our favorite literary topics, namely sex (dirty, ideally speaking), relations with young chicks, but also anxiety.

x Who writes the lyrics ?

[To] We are a two-headed band : Lully and I. Both lead singing and writing. Fu is helping a bit, and really contributed to Bad Boys Bondage (Ambush / Dead Beat Records) for example.
Fel only knows « How are you » in english, and as most of our lyrics are in english, it doesn’t help…
We have 2 ways of writing and I guess you can feel it. Lully writes often with a lots of feet, which bring some kind of rhythm. I don’t really know how to sing and I’m mumbling so I can’t have more than 10 words in one sentence. I try to deal with that.
How would I defined them? ? Simple, we mainly talk about sex.

[Fu] I wrote the lyrics for 2 songs of the last album (Bad Boy Bondage + Toomy). I wanted to write some stuff on the previous records but it didn’t come. But for these 2 songs, and with a bit of help from Lully, it came almost straight, one early morning in a train.
« Bad Boy Bondage » is (again) a joke story about sex that we had with Lully, and « Toomy » is a kind of retrospective of Tomy’s masterstrokes, which I think deserved to be related.

x Your music/lyrics could remind me the Jam or am I wrong ?

[To] The Jam, really ? A parallel with The Ramones would have been more obvious in my opinion. But really, I don’t know. My Jam phase is gone since some time now and I’m not an expert of Paul Weller’s lyrics. I think all the songs I wrote are linked or about some girls.

x Could you pick one of your song which would sum you up perfectly ?

[Fu] As I said, I’m not writing so much for the band but I think we try to tell about things that matters and are close to us. For example, on the 1st album, (Heartbreak Macht Frei), 2 songs are talking about friends of our 1ast drummer Tony :
« Joe The Teeth », is about a toothless guy who went to jail and « I change » is about another weirdo who became policeman or something like that. In general, I have the impression that Lully is more into expressing his feelings (Socks/It’s up to you/The real things), it’s his failed writer side.

But for me the song which sum us up well is « Rockstar ». Really simple story : We got kicked out from our rehearsal room by some old dudes who were there before us. Since that time we want them to go to hell.

x Do you feel close to this french rock punk scene from the 70’s, 80’s ?

[To] Personally, I don’t really know it, except the Dogs and Olivensteins….

[Fu] Same for me, and I could also say I don’t know anything about anything else! For Bad Boy Bondage, it’s obvious I was thinking about Olivensteins. In terms of analogy and also simplicity, that’s true we are more into english singing. But good french lyrics are way better than some in english. We also sing in french in « Rockstar ».

x A rock and roll definition?

[To] A good rockstar is a dead rockstar.

x And your worst nightmare ?

[To] If PSG win the Champions League one day, life will become hell.

x Could you pick a picture which represents you well ? and why ?

[Fu] I think it would be the cover of « This is Porn ». If you don’t know the story behind it, you can’t get it so here we go :
We were touring in Europe, and after this show in Vienna, the boss of the venue wants to bring us for some drinks in the city. But he’s not stupid, he made us drink a lot, himself as well, then with a sneaky booze game, made us pay the bill. Unfortunately for him, we were pretty fit in terms of drinking capacities, more than he was (even if Fel threw up all of his Jagermeister while moonwalking on the way back).
When we came back at the venue, the guy fell asleep in a sofa and everything went crazy. We put a mess, cooked omelette, fought with fire extinguisher, and drank more (a mix of beer and vermouth I think).
The party should have stop there if the boss didn’t fell asleep with the keys of the flat where we were supposed to sleep, in his back pocket. So we decided to get them and take this souvenir photo : « Chapeau-boules ».

x Pick 3 inspiring records ?

[To] I’m listening to the Vaselines at the moment. Besides that, I rediscover the Spits and listen to The Breifs « Off the Charts », an album I didn’t know well, when I shower.

[Fu] Devo « Q: Are We Not Men? A: We Are Devo! » ; The Monks « Bad Habits » ; The Toms « The Toms »

x A quote ?

[Fu] « Love is like a pigeon shit, you never know when it will fall on you. » (Téo Tannières, 2010)

x Could you tell about your discography and the label involved ?

=> HEARTBREAK Macht Frei (album 10 tracks / Rat Pop! Records / 2013)
[To] Only released as a cassette (100 of 50 maybe), so really rare. I consider it as a demo album as it was our 1st recording. We sing terribly and the guitar sound is not so good.
Rudy “Rock“ Romeur (The Aggravations, The Irritones, Sun Sick, la Flingue), the recording guy, did what he could.
I really love some of the songs but I’m fed up with some others that we will never play again.
The name is a play on words with the slogan used on some nazi’s concentration camps. We didn’t make friends with this name at the beginning, particularly when we were trying to book a tour in Germany. I was getting generously insulted in the emails but finally they understood we were only « play on words nazis » and we played.

=> No Way Out (EP 45t / Surfin' Ki Records / 2014)
Our first vinyl release! and the 1st recording with Fel.
These are the 3 most pop songs of the band, recorded in a really short time at little Marquis Maurel’s house in his sister’s (cute) bedroom.

=> THIS IS PORN (EP 6 titres / Surfin' Ki Records / march 2016)
Again along with Surfin Ki, who put again some money on the table to make it. Back to punk, with Maurel’s recording and Rudy’s mixing. This is bomb. I think we were pretty « en chien » at that time to write the lyrics. Logically it should have been released in 2015, but this lazy ass Carlo (from Surfin Ki) took his time (and we did too !).

=> Ambush (album 10 titres / Dead Beat Records / november 2016)
The new baby! We are proud of it, first of all because it’s released on this cool small American label and also because the record is consistent with some good tracks.
Sound is great, recorded again with this good old Rudy. When Dead Beat asked us to release something, we didn’t have so much songs since This is Porn, so half of the songs are old ones we always played but never recorded.
The rest is new shit we wrote in a short time (like 2 months), which was pretty stressful as the label guy put some pressure on us, but at the end everything went well.

x About the labels :

- Rat Pop! Records is us, more or less, but more precisely this dirty Jules, from Departure Kids, who takes care of it. He also booked some shows in Marseille but now he lives in Toulouse. Rat Pop ! is more an association that helped us sometimes.

- Concerning Surfin’ Ki and Dead Beat, it’s different. It started when we supported the glam / Oi ! band Giuda in Marseille in 2013. It seems they liked us.
So Lorenzo, the guitarist, sent our contact to a lot of friends and labels and that’s how Surfin ! Ki and Dead Beat wanted to work with us. Only luck !

x A wish for 2017 ?

[To] First of all, if all these presidential candidates assholes could go to hell. F*** them all. Damn, I’m happy to not live in France this year, guys, you’re gonna suffer!

[Fu] Success without working, I’m lazy…

B. / FGC

Tomy and the Cougars - L’interview (fr)

English version here.

Découverts par hasard via leur dernière sortie, Ambush (Dead Beat Records), on est rapidement tombé sous le charme de ces minots qui font de la musique rock comme on l’aime, droit au but. Car cet album est de fait, un bijou punk et power pop, dans le bon sens du terme.
Ambush est également la première chanson, soit un petit hymne porté avec perfection par les petites bombes qui s'ensuivent: Sacred Pleasure, Bad Boy Bondage, cris rageurs aux textes désopilants, Enough, le tube de stade ou bien? Et puis ça continue … Downtown, The Real Thing (hit final) etc…
C’est tellement tendu et sacrément efficace, qu’on s’est demandé ce qu’il se passait à Marseille, pourquoi ils font ça, vite et bien en plus.
Le plaisir se révèle aussi enthousiaste quand il creuse un peu. Allez écouter par exemple Heartbreak Macht Frei (pas faux!) et toutes ses pépites (I Change, Punk Rock Stereo, Rockstar, Doogie the Gangbanger, Cougar Tradition…), messieurs-dames, c’est évident non?

Ce genre de groupe qui rend fier et heureux, qui te prend par la gorge, sans te demander ton reste ou pourquoi ta tête bouge et te fais chanter des petits hits, salement bien foutus et bizarrement touchants. C’est aussi l’occasion de parler d’une de ces bandes de jeunes, qui compte, avec des textes à lire et à chanter, passant de l’anglais au français avec la même verve, et qui te parlent, assurément.
À conseiller dans la même veine d’ailleurs : les Concordes, Cathedrale, Police Control, Pierre et Bastien, Thee Marvin Gays, Carambolage, entre autres etc…

Bref, pour en revenir à nos moutons, Tomy and the Cougars, mis à part en savoir plus sur ces jeunes gens, que demande le peuple?
Merci à eux et continuez comme ça, on en reprendra volontiers…

x Qui êtes-vous Tomy and the Cougars?

[To] La version actuelle des Cougars c'est Lully (chant / guitare héro), To (chant / guitare), Emiel aka Fu Manchu (basse) et Fel à la batterie. On joue tous les 4 depuis l'été 2013. Mais le groupe existe depuis début 2012 avec Tony Destroy comme 1er batteur, dont on s'est séparé peu après notre 1ere tournée Allemagne/France en avril/mai 2013. Emiel et moi avions fait la promesse de monter un groupe, je sais plus trop quand, on était gamin, en terminale sûrement. On l'a fait. Lully, Fel et moi on avait joué ensemble dans The Anusfletcher, quelques années auparavant.

x Un mentor ou personnage auquel vous vous identifieriez ?

[Fu] Pour rester classique je dirai Deedee, Fel c’est plus un mec style Franky Costanza de Dagoba, Lully c’est le guitariste de Stiff Little Fingers et Tomy c’est Pepino, le gamin des choristes.

x Vous êtes tous à Marseille en ce moment ?

[Fu] Tomy est à Liège en fait, il devrait rentrer cet été. Lully est à Copenhague pour terminer son roman. Du coup pour l’instant à Marseille il reste que Fel et moi!

x Et donc, Marseille, ça représente quoi pour vous?

[To] La plus belle ville du monde, la ville de notre adolescence, la ville où faut s'y échapper pour pas tourner en rond et finir dépressif mais la ville où j'ai envie d'y finir mes jours. La plus crasseuse aussi, avec tous ses défauts, mais ça n'empêchera pas qu'elle baise toutes les autres villes. Nique le Gard, le Var, Aix et Paris.

[Fu] Du soleil qui sèche de gros pâtés de merde sur les trottoirs, des rafales de vents à 130km/h dans ta gueule, des rafales tout court aussi. On y voit toute sorte de choses ou de personnes qu’on rencontre rarement ailleurs. Alors ça te forge le caractère et l’appréhension de ce qui t’entoure. C’est la base, une référence (peu recommandable pour certains) qui nous distingue nettement.

x Pourquoi de la power pop à Marseille?

[To] Avec un peu de recul, on est pas du tout un groupe power pop en fait.
C'est vrai qu'on a sorti notre 1er 45t (No Way Out / Surfin' Ki Records /2014) qui était essentiellement influencé par les Crusaders Of Love, Protex, The Records, Steeve E. Nix (Briefs / Cute Lepers), Barracudas, Exploding Hearts…. On écoutait beaucoup ces groupes à l'époque. Maintenant moins.
Tous nos autres EP et albums, je ne les considère pas comme “powerpop“, on envoie du punk façon Buzzocks avec toujours une recherche de la mélodie, des refrains que tu retiens et que tu peux chanter. Et en live on essaie d'envoyer le bois. Bref on fait du punk et pas de la powerpop.

Par contre c'est vrai qu'il y a eu à Marseille une tendance powerpop il n’y a pas si longtemps, avec nos potes Departure Kids (dead :(), Les Concordes (toujours en activité, de la bombasse, checkez !) et peut-être même Sunsick, mais sinon Marseille c'était et c'est traditionnellement punk rock, avec nos papas Les Jolis, Dolipranes, Irritones, La Flingue…. Tous ces groupes qu'on a vus jouer et qui nous ont donné envie. On attend la relève.

x Des endroits à conseiller ? Je pense aux paroles de Downtown, “where are you hanging around?”.

[To] Si je ne pouvais citer qu'un lieu: La Machine à Coudre sans hésiter, la meilleure petite salle de concert. On a une connexion particulière avec, puisque je pense que c'est là où on a tous vu nos premiers concerts et c'est aussi là où on a joué notre premier concert. Depuis, on a dû y jouer au moins une bonne vingtaine de fois.
Ensuite y a Lollipop, café disquaire tenu par des ringards cools du rock. Après y’a quelques autres lieux cools mais je vais pas les énumérer.
Par contre je chie sur le Poste à Galène, y a que des connards là-bas + son de merde.

Après si tu veux des bonnes pizz' et des mauvais kebab, viens, y’aura tout ce qu'il te faut. On se rend compte que c'est mieux chez nous que quand on est ailleurs.

À propos de {Downtown} : la musique c'est Lully, moi les paroles. Ça parle de tous ces mecs et tous ces potes qui se sont cassés de Marseille pour faire leur vie, vers Paris, Toulouse ou Bruxelles notamment, et qui ne reviennent que pour les vacances, surtout l'été. C'est rigolo la vie, parce que cette année je suis dans ce cas, mais je serais back l'année prochaine.

x Vous faites quoi d'ailleurs à la Jonquera?

[To] C'est une private joke: moi j'achète des clopes, les autres…
[Fu] Les tournées c’est crevant, on a besoin de décompresser parfois.

x Un mot sur l’OM, y’en a bien un qui supporte, non?

[To] On est pas des footeux, mais perso moi je suis beaucoup le foot en général et mes 2 clubs de coeur sont l'OM et West Ham. J'espère qu'à partir de cette année, avec le rachat de l'OM, on va se régaler, parce que ça fait longtemps que je me fais chier.
[Fu] Sur Fifa ça vaut quedal, autant jouer avec l’Inde.

x Vos textes sont disponibles sur votre site, c’est pas si commun, pourquoi donc?

[To] Pour moi c'est important, j'ai toujours aimé lire et retenir les paroles des autres groupes. Même si la plupart du temps je suis pas fier de mes lyrics, qu'il y a des fautes d'anglais horribles que je découvre à posteriori, je pense que ça vaut la peine de les partager.
En plus ça permet au gens qui veulent de comprendre un peu mieux ce qu'on chante, surtout que Lully écrit des paroles très drôles.

[Fu] Tomy a des problèmes de diction (faut vraiment l’entendre parler ça vaut le coup !) et Lully un accent anglais dégueu et c’est très bien parce que ça renforce le côté débile qu’on essaie de se donner.
Moi c’est pas vraiment mieux mais au moins je ferme ma gueule ! Donc les paroles permettent de décoder ce qui se passe pour un public encore plus con que nous et aussi exposer nos thèmes littéraires favoris, à savoir le sexe (crade de préférence), les liaisons avec de jeunes filles prépubères, l’angoisse aussi.

x Qui écrit les textes? et comment tu les définirais ?

[To] On est un groupe à deux têtes: Lully et moi. On est 2 lead au chant et on écrit généralement ses paroles de son coté. Fu aide un peu, et a contribué largement pour Bad Boys Bondage (Ambush / Dead Beat Records).
Fel sait juste dire « How are you » en anglais et comme on écrit en majorité des paroles en anglais, ben il nous aide pas.
On a deux manières différentes d'écrire les paroles, ça doit se sentir. Lully écrit souvent avec beaucoup de pieds, ce qui donne un certain rythme. Moi je sais pas chanter et je bafouille donc il me faut pas plus de 10 mots dans une phrase. Donc je fais avec.
Je les définirais comment ? Simple, on parle que de cul essentiellement.

[Fu] J’ai écrit les paroles pour deux morceaux du dernier album (Bad Boy Bondage + Toomy). J’avais envie d’écrire pour les précédents albums aussi mais ça venait pas. Et là, avec un peu d’aide de Lully, c’est venu presque d’un coup, en un jet, un matin très tôt dans le train.
« Bad Boy Bondage » c’est (encore) un délire sur le cul qu’on a eu avec Lully et pour « Toomy » c’est juste une sorte de bio sur les exploits de Tomy, qui selon moi méritaient d’être relatés.

x Si je dis que c’est dans la même lignée que the Jam, qu’en dis-tu ?

[To] Les Jam, vraiment ? La comparaison avec les Ramones aurait été plus compréhensible à mon sens. Après j'en sais rien, ma période Jam m'est passée y’a pas mal de temps et je suis pas un fin connaisseur des lyrics de Paul Weller. Je crois que tous les morceaux que j'ai écrits sont liés ou parlent d'une meuf.

x Est-ce que vous pouvez me prendre un titre ou un de vos textes en particulier, qui vous résumerait bien ?

[Fu] Comme je disais, j’écris pas tellement pour le groupe. Mais je pense qu’on essaie de parler de choses qui comptent pour nous, ou qui sont très proches de nous. Par exemple sur le premier album (Heartbreak Macht Frei) il y a deux morceaux qui parlent de potes de notre premier batteur, Tony.
C’est « Joe the Teeth », un mec édenté qui est allé en taule et « I Change » un autre paumé qu’est devenu flic ou gendarme, je sais plus.
Sinon j’ai l’impression que Lully est plus dans l’expression de ses sentiments (Socks/It’s up to you/The real things), c’est un peu son côté écrivain à la manque.

Mais pour moi le morceau qui nous résume bien serait sans doute « Rockstar ». L’histoire est toute simple : on s’est fait virer de notre local par un groupe de vieux qui était là avant nous, et depuis on aimerait les voir crever.

x Sur, par exemple Bad Boy Bondage, ça revient au français, et on pense évidemment à cette scène rock française des 70’s 80’s, punk synth, rock and roll etc... vous vous en sentez proche?

[To] Moi je m'y connais pas trop à la scène française, à part les Dogs et les Olivensteins….

[Fu] Idem que Tomy... sauf que je dirais en plus que je m’y connais en rien d’autre haha. Pour Bad Boy Bondage par contre c’est sûr que j’avais en tête les textes des Olivensteins. Sinon par affinité et peut être simplicité aussi, c’est vrai qu’on est plus porté sur l’anglais pour écrire. Mais je crois qu’un bon texte en français en vaut largement un en anglais, d’ailleurs « BBB » c’est pas notre seul morceau en français, y'a « Rockstar » aussi.

x Votre définition du rock and roll ?

[To] Une bonne rockstar est une rockstar morte.

x Et votre pire cauchemar ?

[To] Si le PSG gagne un jour la LDC, la vie deviendra un enfer.

x Pouvez-vous choisir une image ou photo qui vous résumerait bien ?

[Fu] Perso, mais je pense qu’on sera tous d’accord, c’est la pochette de « This is Porn ».
Sur le rendu final on capte pas bien le contexte mais en deux mots on était en tournée en Europe, je pense que c’était à Vienne. On finit le concert et le patron de la salle nous emmène boire des coups en ville. Mais le mec est pas con, faut pas croire. Il nous fait bien picoler, lui aussi se rince bien, et puis avec un jeu d’alcool il se démerde à la fin pour nous refiler l’addition…
Manque de chance pour lui ça faisait déjà quelques jours qu’on se chauffait tous les soirs, donc on était bien plus en forme (Fel a dégueulé tous ses jager en faisant un moonwalk sur le chemin du retour).
Alors de retour à la salle le mec s’est écroulé comme une merde dans un canapé (Tomy était pas loin lui non plus).
De là c’est parti en couille, on a tout retourné, on a fait des omelettes, des bastons d’extincteurs et puis on a bu encore (un mélange bière vermouth je crois).
La soirée se serait arrêtée là si le patron ne s’était pas endormi avec les clés de notre piaule dans la poche arrière de son futal.
On a donc décidé de les récupérer et au passage de faire une photo souvenir : un « chapeau-boules ».

x Donnez-nous 3 disques qui vous accompagnent (actuels ou pas) ces derniers temps.

[To] En ce moment j'écoute les Vaselines, c'est cool. Sinon je re-redécouvre les Spits et j'écoute l'album Off the Charts des Breifs, album que je connaissais très mal, pendant que je me douche. Me touche ?

[Fu] Devo « Q: Are We Not Men? A: We Are Devo! » ; The Monks « Bad Habits » ; The Toms « The Toms »

x Une citation ?

[Fu] « L’amour c’est comme une merde de pigeon, on sait jamais quand ça va nous tomber dessus » (Téo Tannières, 2010)

x Quelle est votre discographie ? et votre rapport à vos labels ?

=> HEARTBREAK Macht Frei (album 10 titres / Rat Pop! Records / 2013)
[To] Uniquement sorti en k7 (100 ou peut-être 50), donc très rare tout ça. Un album que je considère comme une démo, vu que c'était le 1er enregistrement du groupe et qu'on joue et chante comme des pieds, et le son des grattes est pas top.
Rudy “Rock“ Romeur (The Aggravations, The Irritones, Sun Sick, la flingue), l'enregistreur, a fait ce qu'il a pu.
J'aime beaucoup certains morceaux, d'autres qui me saoulent et qu'on va surement plus jamais jouer.
Le nom c'est un jeu de mot sur le camp de travail de Dachau je crois. Ça nous a pas fait des amis au début, surtout lorsque l'on démarchait pour jouer en Allemagne. Je me suis fait copieusement insulter par mail haha. Mais au final ils ont compris qu'on était juste que des nazis des jeux de mots et on a joué.

=> No Way Out (EP 45t / Surfin' Ki Records / 2014)
Notre 1ere sortie vinyle ! Et le 1er enregistrement avec Fel.
Rassemble les 3 morceaux les + pop du groupe. Enregistré à l'arrache chez le petit marquis Maurel dans la chambre (coquette) de sa sœur.

=> THIS IS PORN (EP 6 titres / Surfin' Ki Records / mars 2016)
Encore chez Surfin Ki qui a remis de la thune sur la table avec notre participation. Retour au punk. Maurel à l'enregistrement, Rudy au mix. De la bombe. Je pense qu'on était bien en chien à cette époque pour écrire ces paroles. Normalement il aurait du paraître en 2015 mais ce branleur de Carlo de Surfin Ki a trainé (mais nous aussi !).

=> Ambush (album 10 titres / Dead Beat Records / novembre 2016)
Le dernier bébé ! Plutôt fier car on le sort sur un bon petit label américain et que le disque est homogène avec des bons morceaux. Le son est top, enregistré avec encore ce bon vieux Rudy.
Quand la proposition de sortir sur Dead Beat est tombée, on avait pas tellement de nouveaux morceaux depuis This Is Porn. Donc la moitié des morceaux sont des vieux bons morceaux jamais enregistrés ( ou alors en démos, mais minables) mais qu'on jouait toujours.
Le reste on les a écrits et répétés spécialement pour l'album dans un intervalle de temps très court pour nous, genre en 2 mois. Pas mal de stress car le mec du label nous mettait la pression mais tout s’est bien goupillé au final. Et je suis content du résultat.

À propos des labels :

- Rat Pop! Records c'est plus ou moins nous, plus précisément c'est notre bon vieux crasseux de Jules des Departure Kids qui s'en occupe. Il organisait quelques concerts sur Marseille, mais depuis qu'il a bougé à Toulouse, il s'envoie. Rat Pop!, c’est plus une asso d'orga qu'un label car financièrement ils nous ont jamais aidé, juste quelques coups de main de temps en temps pour organiser les tournées.

- Pour Surfin' Ki et Dead Beat c'est différent. Tout a commencé en faisant la 1ère partie du groupe de star Oi/glam Giuda à Marseille fin 2013. Apparemment ils nous ont kiffés.
Lorenzo, le guitariste et celui qui s'occupe de tout dans le groupe, a envoyé nos coordonnées a beaucoup de potes et de labels et c'est comme ça que Surfin Ki et Dead Beat nous ont découvert et ont voulu bosser avec nous ! Que du cul et de la chatte donc.

x Un souhait pour 2017?

[To] Déjà que tous ces enfoirés à la présidentielle crèvent tous. Au deuxième tour que ce soit entre Valls, Le Pen et Fillon, on va se marrer…. Qu'ils aillent tous se faire enculer.
Ben déjà si Papa Noël pouvais nous amener ça sur un petit traineau ça serais sympa. Putin heureusement que j'habite pas en France cette année, vous allez en chiez les gars!

[Fu] Du succès sans travailler, j’ai la flemme…

B. / FGC